jeudi 16 août 2018

Swing time

Swing time
Zadie Smith
Gallimard, 2018
Traduit par Emmanuelle et Philippe Aronson



Quand Babelio m'a proposé le dernier roman de Zadie Smith, je n'ai pas hésité, vaguement aperçu le mot 'danse' dans la présentation, et accepté. Une lecture sans rien savoir, j'aime aussi.

La narratrice, jamais nommée, fait connaissance de Tracey dans un cours de danse à Londres. Les deux fillettes sont métisses, père blanc et famille maternelle originaire de la Jamaïque pour la narratrice, comme l'auteur d'ailleurs. La famille de Tracey est la plus dysfonctionnelle, un drôle de rapport s'établit entre les deux fillettes, l'une, Tracey, très douée pour la danse, l'autre moins, mais son talent pour le chant ne sera pas utilisé vraiment dans le roman.

Zadie Smith casse la chronologie, le prologue indique juste qu'il y a eu événement catastrophique obligeant la narratrice à se cacher, et le lecteur découvre l'amitié chaotique entre les deux jeunes femmes, se perdant de vue parfois durant des années. Tracey va danser mais reproduira dans sa vie privée celle de sa mère, tandis que la narratrice va devenir l'assistante d'Aimee, une pop star évoquant Britney Spears à certains lecteurs, et pour moi Madonna, question de génération.
Aimee aime vraiment tout régenter et voilà qu’elle décide de faire construire une école pour filles dans un village africain (pays non nommé, mais vraisemblablement la Gambie).

J'avoue ne pas trop savoir que penser de ce roman, en tout cas je ne me suis pas vraiment sentie intéressée par la narratrice ( demeurée volontairement pâlichonne en tant que personne, se laissant balader par les événements), ainsi que par Tracey, Aimee et une bonne partie des personnages. D'accord, ce n'était sans doute pas l'objectif de l'auteur. Plusieurs fois j'ai été agacée par la façon d'être sur le point de découvrir un fait marquant, et puis non, tout reste dans le flou. Très frustrant, et puis j'ai fini par n'en moquer, sans doute cela a-t-il participé à mon manque d'implication dans ce qui se déroulait.
On me dira, tu attendais un truc romanesque, des violons, tout ça, non, non. Zadie Smith sait parfaitement écrire et accrocher le lecteur, ainsi qu'aborder plein de thèmes intéressants. J'avoue que les passages dans le village africain sont ceux qui m'ont le plus scotchée, et là je me suis vraiment sentie interpellée, et eu quelque empathie à l'égard d'Hawa, Lamin et Fernando. De beaux passages sur la danse, celle moderne ou de Fred Astaire (oui, Swing time) et puis Jeni LeGon.

Mon billet sur Changer d'avis, un recueil d'essais qui m'avait enthousiasmée!

Merci à Babelio
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Les avis de Le bouquineur

54 commentaires:

  1. J'ai lu le premier roman de Zadie Smith, sans partager l'emballement général. Je n'ai pas envie de récidiver.

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    1. J'avais lu Sourires de loup, pas mauvais souvenir du tout, mais j'ai adoré Changer d'avis, un recueil d'essais que je te recommande.

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  2. J'ai souvent hésité à lire cette auteure, d'après les critiques Babelio, il parait que son style narratif est assez particulier. Tu confirmes ?

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    1. Je n'ai absolument rien remarqué, cela se lit 'normalement', bien d'autres romans se présentent de cette façon plutôt classique maintenant.
      A toi de voir, ta bibli en a sûrement. Changer d'avis est excellent (et ce n'est pas un roman!)

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  3. Et dire que j'avais envie de le lire...tu me refroidis un petit peu....

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    1. Désolée! Disons qu'on s'attache peu aux personnages, c'est sans doute voulu par l'auteur. Thèmes intéressants, mais trop nombreux sans doute.

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  4. J'avais beaucoup aimé De la beauté, vraiment un beau roman, mais quand j'ai essayé de lire ensuite Ceux du Nord-Ouest, il m'est tombé des mains, je n'ai pas réussi à m'y intéresser du tout... autant dire que je passe mon tour pour celui-ci.
    Merci de l'avoir lu pour nous ! ;-)

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  5. J'attendrai qu'il soit en médiathèque. je trouve que cette aueture a commencé sur les chapeaux de roues et ralentit le rythme maintenant.

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    1. Il y sera, y compris dans la mienne. ^_^ Cela m'apprendra à ne pas sauter sur chaque proposition.

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  6. Il me tentait bien, tu me refroidis ! Zut ! je vais attendre, merci pour les économies ;-)

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  7. D’accord avec Keisha. Mais précisions à l’intention de vos lectrices : 1- le roman est décevant car Zadie Smith fait mieux d’habitude. 2- son écriture en général n’a rien d’extravagant, au pire, nous dirons qu’elle est volubile… 3- il faut lire cet écrivain mais ne pas commencer par ce roman….

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    1. Tout à fait d'accord, elle a écrit beaucoup mieux, c'est aisé à lire quand même et pas forcément mauvais au vu de certains autres romans actuels. C'est sûr qu’elle peut mieux faire, voilà.

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  8. Depuis le temps que j'entends parler de Zadie Smith il faut que je le lise. C'est juste que je ne trouve aucun de ses titres en librairie.

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    1. A mon avis elle est fort présente dans les biblis (et c'est gratuit pour se faire une idée)

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  9. J'avais repéré ce titre à l'époque où il n'était pas encore traduit (swing oblige^^, et puis ça fait un moment que Zadie Smith est dans mes projets), mais les avis anglophones n'étaient pas convaincants. Tu sembles confirmer que ce n'est pas son incontournable. Dommage.

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    1. Swing oui, un peu à l'intérieur, mais peut-être trop de thèmes abordés? Tu devrais aimer un autre de ses romans ou ses essais.

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  10. Je viens de faire le plein de livres que je voulais lire (dont j'ai glaner les titres sur les blogs) donc je ne note pas un livre à propos duquel tu as des réserves, de toute façon je ne pourrai jamais tout lire !!!!

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    1. Oui je suis sympa ce matin. ^_^ De toute façon je reste à l'écart de la RL, j'attends la bibli.

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  11. Aie zut, c'est ma prochaine lecture...

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    1. Ne t'inquiète pas, ce n'est pas non plus illisible ou inintéressant, sans doute j'attendais trop.

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  12. Jamais lu Zadie Smith et n'ai pas vraiment envie de découvrir celui-ci.

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    1. Elle mérite d'être lue, peut-être pas par ce titre-ci.

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  13. Evidemment, je ne connais pas, mais ce livre ne me donne pas envie...
    Bonne fin de semaine.

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    1. Pas de souci!!!
      Bonne fin de semaine à toi aussi.

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  14. J'ai eu un peu de mal aussi avec mon héroïne (livre reçu aussi par Babelio, billet à paraître comme le bouquin la semaine prochaine)

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  15. une auteure qu'il me reste à découvrir peut-être un autre titre?

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    1. Oui, un de ses premiers, ou ses essais, je recommande.

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  16. Le genre de roman qui m'attirerait juste par son titre ! Mais je vais du coup en chercher un autre pour découvrir Zadie Smith... Il y en a qui me font de l'oeil depuis des années !

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  17. Je tourne autour de Zadie Smith depuis des années.... Si j'ai bien compris, ce n'est pas avec celui-là que je dois commencer le jour où je me déciderai...
    (génération ou pas : n'est pas Madonna qui veut, même Britney Spears) :-)

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    1. Tu as bien compris, tu trouveras aisément en bibli, en plus.

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  18. Mince, je l’avais prévu dans mes premiers achats.

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    1. Mince oui. D'autant plus que je ne suis pas seule à ne pas être enthousiaste. A tenter en bibli!

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  19. Je l'ai noté mais à te lire, je sais pas trop... Pas une priorité en tous les cas.

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    1. Je n'ai pas abandonné l'auteur, on ne sait jamais.

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  20. Je ne l'ai jamais lue, et je ne pense pas commencer avec celui-ci :)

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    1. Celui-ci n'est pas mauvais eu égard aux romans d'autres auteurs, mais ce n'est pas SON meilleur. Tu as du choix!

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  21. J'avais lu deux romans d'elle, pour Lecture-écriture ; deux que j'avais bien aimés. Puis j'en ai lâché un troisième... je ne sais pas si je vais la relire. Pourtant, elle a du talent, aucun doute là-dessus.

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    1. Nous sommes d'accord! Je recommande à nouveau son recueil d'essais.

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  22. Il me faisait aussi de l'oeil car je garde un excellent souvenir de "De la beauté"... Mais j'hésite un peu !

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    1. Je ne sais que dire... Sans doute De la beauté était meilleur, mais je ne l'ai pas lu. ^_^

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  23. France Inter est dithyrambique et là avec ton avis, je doute. Merci en tout cas de l'avoir posté. Bises

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    1. A toi de voir!!! Je viens de lire un billet de lecteur, un poil déçu aussi.

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  24. Je n'étais déjà pas trop tentée alors ce n'est pas ton avis qui me fera changer d'avis ^_~

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  25. Je m'apprête à le commencer ce week-end ... après avoir lu un article dans "Le Monde des Livres" et dans "The Guardian" avec des critiques plutôt positives. J'avais bien aimé de cette auteure "De la beauté".

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    1. Oh les critiques des professionnels sont plutôt positives, mais pas forcément celle des lecteurs plus 'lambda'. A toi de voir, j'attends ton avis!

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  26. Me voilà bien refroidie ! J'ai "De la beauté" depuis de nombreuses années mais je n'ai jamais pris le temps d'en lire plus que quelques pages...

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    1. A lire les autre, De la beauté est très bien et a plu. Pour Swing time, curieusement tous les journalistes et professionnels sont enthousiastes, , mais bien moins les 'lecteurs', même s'ils reconnaissant des qualités au roman.

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